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五年间一万七千人在等待救济中死去,英国新福利制度非议不断


2013 年,英国政府推出了新的残疾福利救济金:个人独立支付(Personal Independent Payment,PIP)以取代原来的残疾生活津贴(Disability Living Allowance,DLA),这项福利会每周向申请人发放最低 22 英镑的救济补贴。但最新数据显示,自 PIP 推出至今,已有超过 17000 名病人和残疾人在等待福利救济期间死亡——因为当局在评估病情上花费了太多时间。
PIP 有一套完备的评估流程,首先要求申请人在 16 岁以上且未达到领取养老金年龄,并且日常起居和(或)简单出行面临困难达 3 个月,同时当前情况还将持续至少 9 个月,或预期生命不足 6 个月。在满足这些要求后病人可以向政府申请 PIP。
病人申请会交付给 DWP 进行初步审查,之后由 DWP 交给独立评估机构进行初步评估,根据初步评估的结果,病人申请可能会进入三种情况:其一,因材料不充分,申请人需要进一步提供证据说明病人情况;其二,材料充分,可依照提交申请开展评估;其三,需要与工作人员进行面谈。
而根据评估结果给出的等级,申请人将会获得每周 22.65 至 145.35 英镑额度的救济金,这一等级并非由疾病的严重程度决定,而是由疾病影响生活的程度决定。
尽管申请人满足临终病人条件时 DWP 会对申请采取特殊处理,但 2018 年病人的平均评估等待时间已经上升到 14 周。数据显示,2013 年来有 17070 名申请人在等待评估结果期间死亡,其中有约四分之一的病人身患癌症,有超过一半的申请人未留下主要残疾记录。
同时自 2013 年以来有超过 380 万人申请 PIP ,除去将 DLA 变更为 PIP 的申请外有 62% 为新提交的 PIP 申请,在约 235 万新申请人中,又有超过一半的申请被拒绝。
因此 PIP 的评估体系遭受多方口诛笔伐,英国工党批评 PIP 评估体系是一种“无情而失准”的失败。英国残疾人权益慈善组织官员 Philip Connolly 认为 PIP 不应该让残疾人等待这么长的时间,政府应该推出更完善的福利制度。
2018 年苏格兰议会已经取消了对临终患者的“六个月预期生命”限制,并敦促英国也作出类似的改变。工党议员 Madeleine Moon 认为这一标准限制了身处极端情况的病人获取救济。
DWP 将评估交给第三方机构的做法也招致了许多负面评价,人们认为这些机构的商业性使得社会福利被放置在公司利润之后。而据《独立报》报道,英国政府支付给独立评估公司的薪酬还在一年内上升了 19%,这无疑成为人们批判者攻击的要害。
在评估流程外,经济负担或将成为另一个让当局头疼的问题。
PIP 曾被寄希望于改变多年来英政府在社会福利中投入大量预算的境况,最初的目的是削减 20% 的长期开支,这意味着每年能为政府节省 14 亿英镑,但现在事况却完全相反,比起旧的福利制度,PIP 制度每年还要多花 15 至 20 亿英镑。
此前,DWP 为新福利制度给出的辩护理由是 PIP 更现代,更注重精神健康状况,在 PIP 的评估标准中大部分心理障碍患者能通过获得更高的福利。但一份 2017 年的报告显示,接近 80% 的申请人感觉 PIP 的评估流程为他们带来了更大的心理负担,有少数人甚至出现了轻生的念头。
评估流程繁复,机构遭到质疑,经济负担上升,PIP 已四面楚歌。
题图来自:Roger Blackwell@Flickr,有裁剪

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