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奸臣的另一面:恶名昭著的蔡京,推行了让千万穷人受惠的福利制度

所谓奸臣,指的是对上阿谀奉承、麻痹君主,对下横征暴敛、鱼肉百姓的误国之臣。在我国古代,奸臣在朝中的比例绝对不在少数,而要列举其中几位的话,相信每个人心中都会有自己的答案。比如说,篡改圣旨、指鹿为马的赵高,口蜜腹剑、间接导致安史之乱爆发的李林甫,陷害忠良、卖国求荣的秦桧等等,他们都属于中华民族发展史上的败类,也被后人永远绑在了历史的耻辱柱上,接受无数人的唾骂。


秦桧一心主和,将眼看就要克复中原的民族英雄岳飞召回并害死,堪称南宋第一奸臣,而如果要找到和秦桧对应的北宋第一奸臣,或许很多人都会选择蔡京。作为昏君宋徽宗的宠臣、北宋灭亡的始作俑者,蔡京不管在当时还是后世都深受批判,甚至有人评价他是:“自古人臣之奸,未有如京今日之甚者。”不过,就是这样一个奸臣,却推行了令不少人受益的福利制度,这不免令人疑惑。那么,他推行了怎样的政策,其真实目的又到底是什么呢?
首先,我们还是要来看看蔡京所推行的福利制度倒是个什么样子。据史料记载,蔡京当政后先是设置了“居养院”和“安济院”,数年后又增设了“漏泽园”,所谓的福利制度,大体就是指这三大机构。所谓居养院,其实早在宋哲宗元符年间就出现了,只不过要等到蔡京将其推广时,它才有了宋徽宗御赐的“居养院”一名。


顾名思义,居养院有着居住和供养两大功能,而能够进入其中的则一般是因为鳏、寡、孤、独,也就是年老无夫、年老无妻、年老无子女、从小丧父,或是残疾等原因而导致贫困者。作为政府开设的救助点,居养院接待了许多走投无路者,缓解了宋朝时经常出现的“流民”现象,也避免了不少因生活无以为继导致的起义活动。
安济院,又叫安济坊,据说最早是苏轼在杭州组织控制流行疾病时所创设,后来朝廷吸收了这一制度,在各地都有修建。当发生流行病时,安济坊会成为病患的集中安置点,而在平常,如果有人贫困而无法寻医,那么安济坊有时也会承担起公益医院的职责。最后再说说漏泽园,这个机构从名字上不容易看出职能,其实,它就是官方设置的“丛葬地”,是针对无力承担丧葬费用或无人认领尸首设置的公共埋葬点。


介绍完这三大机构,相信人们都难以把这样人性化的福利机构和奸臣蔡京的形象联系起来,奸臣“理应”祸国殃民,怎么能做善事呢?笔者认为,可能的原因有以下三个:首先,他可能是为了迎合宋徽宗。徽宗皇帝治国理政虽然没什么才能,但一些基本的道理还是懂的,对于福利制度,他就曾经评价道:“鳏、寡、孤、独有院以养,病者有坊以安济,死者有园以葬,王道之本也。”


从这番话来看,徽宗深知照顾贫困者的重要性,也认为这是朝廷应该着手去做的。因此,或许蔡京推行福利制度是在迎合和讨好徽宗,以此巩固自己的地位,寻求更多的信任和赏赐。第二种猜想和第一种类似,即蔡京此举是为了积累政绩,从而巩固自己在朝中的地位,减少朝野内外对自己的批评和诟病。


第三种可能,也是笔者认为最合理的一个,那便是蔡京是借由公共福利项目中饱私囊。古往今来,官员从财政支出比较大的项目里贪污腐败是屡见不鲜的事情,这对于性喜奢侈,曾经蛊惑徽宗大兴花石纲的蔡京来说更是家常便饭。因此,蔡京很可能是表面上大力推行福利制度,实际目的却是从中牟取暴利。
根据南宋时期的地方志记载,徽宗年间居养院的生活条件达到了“冬为火室给炭,夏为凉棚,什器饰以金漆,茵被悉用毡帛,妇人小儿置女使及乳母”的夸张地步。也就是说,那里冬暖夏凉,器物上有漂亮的花纹,被救济者还能够盖毛毡、布帛。甚至,当时的有关部门都先拨款给居养院、安济坊,再供应军需物资,可见这一福利项目或许没有看上去那么单纯,其背后很可能是一张巨大的利益网。


总的来说,要说恶名昭著的蔡京突然做好事,恐怕没有人会相信这是因为他良心发现。作为一个精通权谋的人,蔡京的一举一动几乎都有着其目的,因此,之所以他会推行让很多人受益的福利制度,答案或许便是讨好君主、积累政绩、中饱私囊这三个了。

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