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护王陈坤书死守常州:李鸿章“苏州杀降”,太平军无路可退

左家娇女 2020-9-15 12:27

太平天国后期,风起云涌,各色人物粉墨登场,既有勇猛如石达开,忠心耿耿如慕王谭绍光、侍王李世贤,也有叛徒如丁太阳、纳王郜永宽,墙头草如程学启、陈坤书等人。诚然太平天国能够扩大少不了他们的付出,然而早期的功臣大将多已战死,到了后期,人心浮动,沉迷于王权富贵的太平天国将领们互相倾轧,内斗严重。而常州之战,就发生在这水深火热的时期,它是太平天国内斗的结果,也是太平天国最后的最后一道屏障,常州战败之后,太平天国再无退路。

护王陈坤书死守常州:李鸿章“苏州杀降”,太平军无路可退

为什么陈坤书会死守常州?为何常州战败后太平天国无路可退?那我们就一起去看看——常州之战。

陈坤书是广西桂平县人,曾参加金田起义,任殿前功曹副侍卫,后隶副掌率殿后军主将,隶属于李秀成部下。李秀成被封为忠王后,陈坤书也得以升任副掌率殿后军主将。1860年冬,李秀成出师江西、湖北,陈坤书代镇苏州、嘉兴之地,管理当地的军民事务。可陈坤书只会带兵打仗,为人桀骜自恃,在苏州纵兵扰民,毁坏房屋,致使百姓流离失所。李秀成回师浙江后,有人民前去控告,陈坤书因怕李秀成惩罚,就带领部众避走常州。陈坤书擅离苏州后,苏州城守卫空虚无人主持大局,方便了李文炳、熊万荃、钱桂仁、徐少蘧等奸佞小人在苏州、常熟作乱。幸而李秀成及时发觉,派兵增援,才没有出大祸。

护王陈坤书死守常州:李鸿章“苏州杀降”,太平军无路可退

上述可见陈坤书的不靠谱,但不止如此,此时陈坤书的叛投之心已经萌芽了。

洪秀全为了制衡李秀成,又因陈坤书巨额贿赂洪秀全的哥哥们,就同意了让陈坤书盘踞常州,封陈坤书为护王。不久之后,天京、苏州、杭州都被清军围攻,苏州危急。当时苏州是处在天京、杭州的中权关键,如果稳固苏、杭,就可以进解天京的围困,但若是苏州失陷了,天京与杭州的联系断绝,天京便可能会失守。因此,必须调集兵力去支援苏州,以解天京之围。

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于是洪秀全命李秀成出京救苏州,可此时李秀成的军力被牵制在其他几座城,无兵可调。这时李秀成想到陈坤书军队就在常州,可以及时救援苏州,就下达紧急命令调他出兵支援。可李秀成没有想到的是,陈坤书早有反叛之意,违令按兵不动,与清军谈判投敌的奖励,打算等苏州陷落后,献上常州投诚。

在苏州之战中,纳王郜永宽、康王汪安钧、宁王周文嘉等8人叛投清军,杀害慕王谭绍光投敌,苏州城被攻陷。可在陈坤书和清军扯皮,幻想加官进爵的美梦时,他等来的却是是苏州的八位降将被杀的消息。眼见投降是死路一条,陈坤书不得不熄了叛投的这份心,开始加固城防,打算死守常州。

护王陈坤书死守常州:李鸿章“苏州杀降”,太平军无路可退

李鸿章在苏州杀降的原因人们不得而知,多是猜测因弟弟李鹤章接受太仓诈降被伤,给了李鸿章警示,以绝后患。这致使陈坤书誓守常州,而苏州落入淮军手中后,无锡陷落,没能解决太平天国的燃眉之急,天京威在旦即,淮军趁势进攻常州,常州之战,即将打响。

1863年12月,淮军将领刘铭传、周胜波兵临常州城下,后戈登带领常胜军抵达常州。他们将常州周边的太平军势力消灭,使常州孤立无援。彼时,常州城墙内外已经有十万太平军之多,加上可够半年使用的粮草,准备充足,陈坤书决心死守孤城常州。

城外,李鸿章带领淮军和常胜军亲自督战。但李鸿章一开始也没有决定强攻,在苏州一战中尝到了不费什么力气就攻下一城的甜头后,选择了和苏州之战中一样的做法,派奸细溜入常州城,策反太平军领导层的动摇分子,不过因为苏州杀降之事和陈坤书及时发现此计没有成功。李鸿章见此干脆发布公告,光明正大的说,但凡来投的太平军,一律不计较叛国罪,想以此动摇军心。但陈坤书果断出击,毅然处死有反叛之心的人,促使常州城中将士变得一致对外,上下一心抗清。

护王陈坤书死守常州:李鸿章“苏州杀降”,太平军无路可退

两计皆不成,李鸿章才下令主动进攻。首先是刘铭传带兵进攻常州城外西北,并用炮火猛轰太平军营地,太平军不敌,战败。而后淮军又进攻常州城外南边,驻扎在此处的太平军勇猛作战,可大意之下被淮军断了后路,太平军在此地几乎全军覆没。此后,太平军设立在城外西南、西北、靠近各个城门的军营全部被淮军占领,4月下旬太平军在城外已经没有阵地可言,五个月之后,常州被淮军成功攻陷,完成对常州城的合围。

在之后的战争中,常胜军率先对常州城发起进攻,中外联军也没有放弃继续进攻,陈坤书勉强抵住了敌军的进攻,难以改变危局。随后中外联军日夜进攻常州城,联军入攻陷城门后,与太平军在城内开战,局势威已。但陈坤书仍旧坚持战斗不肯投降,直至力竭被俘虏。陈坤书在被淮军处死之前愤然骂到:“若不是洋人助你们,常州定然不会陷落”。陈坤书认为自己为太平天国尽忠了,虽死无憾!

或许陈坤书是墙头草,算不上忠臣,但至少最后他是以太平天国将领的身份死去。但又不得不说的是,苏州陷落,常州被围困,陈坤书是有一定的责任的,这个结局可以说是自己造成的,亦不知他可曾后悔当初对苏州见死不救。

护王陈坤书死守常州:李鸿章“苏州杀降”,太平军无路可退

内斗、叛徒,归根究底,太平天国终是亡于自身的。

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